Vieraskynä Eskolan kylästä Keski-Pohjanmaalta: Eskola – elävästi eteenpäin

Suomen ainoa kaksinkertainen valtakunnallinen vuoden kylä ei esittelyitä kaipaa. Vai kaipaako? Kylän menestyksen eteen tehtävä työ ei koskaan lopu. Brändäys auttaa kylää pysymään ”pinnalla”.

Kannuksen kaupungissa Keski-Pohjanmaalla, keskellä mäntymetsäistä hiekkaharjua sijaitsee näennäisen hiljainen kylä. Kokkola-Kajaanitien varressa oleva kaksikerroksinen koulurakennus näyttää eläväiseltä ja hyvin hoidetulta. Kunnallista koulua siinä ei ole kuitenkaan toiminut enää seitsemään vuoteen. Eskolan Kyläpalvelu Oy, yli 130 kyläläisen omistama yhteiskunnallinen yritys pyörittää talossa 35-paikkaista yksityistä päiväkotia, 50-paikkaista lounasruokalaa sekä luento-, matkailu- ja kotipalvelutoimintaa. Tämä on kuitenkin vain jäävuoren huippu. Eskolan brändi alkoi rakentua jo vuosikymmeniä sitten.

Yksityinen päiväkoti Tenavatalli toimii lakkautetun kyläkoulun tiloissa

Taajamakyltti Veturitielle kääntyessä kertoo siitä, että kyseessä ei ole aivan pikkuruinen kyläpahanen. Aikoinaan kylässä oli 1500 asukasta, kaupat, baarit, pankit, posti ja kuhinaa kuin isommassakin kunnassa. Sen pohjana toimi valtion puunkuljetusta palvellut Eskolan metsärata, joka työllisti useita satoja ihmisiä paitsi Eskolasta, myös lähikunnista. Sen tarina kuitenkin päättyi jo 1960-luvun alussa, mistä alkoi kylän vähittäinen näivettyminen. Eskolan sakki oli kuitenkin sen verran sitkeää, että kylän puolesta haluttiin tehdä kaikki mahdollinen. Metsärata oli ehkä purettu ja veturit romutettu, mutta Eskolan juna puksutti yhä eteenpäin. Mustasta ”Pikku-Pässistä”, höyryveturista, tuli Eskolan logo ja periksiantamattomuudesta sekä luovasta hulluudesta sen henkinen tunnus. Kylätoimikunta perustettiin vuonna 1981 ja Eskolan Kyläyhdistys ry 1997. Pikkuradan tarinat levisivät kirjoihin, tienvarsikyltteihin, teatterinäytelmiin, matkailukierroksiin ja niin edelleen. Entinen veturitalli sai toimia kylätalona, yhdistysten kokoontumistilana ja kurssipaikkana. Jopa vuonna 2015 lunastettu lakkautettu kyläkoulu sai yritystoiminnan myötä kattonsa alle päiväkoti Tenavatallin ja lounasruokala Pikku-Pässin.

Eskolan juna puksuttaa yhä eteenpäin

Toisinaan saa kuulla, että pikkurata on jo taakse jäänyttä elämää, tai että olisi jo aika ottaa tuoreempia aiheita esimerkiksi kesäteatteriin (tähän huomiona, että vähintään joka toinen Eskolan Kesäteatterin näytelmä on sijoittunut nykyaikaan!), mutta mustana puksuttava veturi on ollut ja tulee aina olemaan kylän symboli. Eikä Eskola ole todellakaan jumiutunut menneeseen, päinvastoin. Lähestulkoon hulluuteen asti lietsottu jääräpäisyys yhdistettynä tuoreeseen visioon modernista kylästä on vienyt Eskolan maailmankartalle.

Mitä brändäykseen tulee, toistossa sen salaisuus. Meidän tavoitteemme on, että aina kun näet mustan höyryveturin, ajattelet Eskolaa. Mutta brändi ei ole yhtä kuin logo ja slogan: sen tulee olla toiminnan ytimessä asti. Ja kun brändiä rakentaa, on kaikkein varminta rakentaa se pysyvälle peruskalliolle, kuten Eskolan tapauksessa omalle historialle ja perusluonteelle. Sitä ei voi kukaan kopioida.

Miia Tiilikainen,

Eskolan Kyläyhdistys ry:n toiminnanjohtaja

palvelevayhteiso@saunalahti.fi

Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Google photo

Olet kommentoimassa Google -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s